dernière mise à jour:10/05/14


1579
Blason des arquebusiers au 16e siècle et Fancs Arquebusiers ©Marc Poelmans Armoiries de la Belgique
La Compagnie Royale des Francs Arquebusiers
Sous le Haut Patronage de sa Majesté le Roi
Chef d'oeuvre du patrimoine oral et immatériel de la Communauté française de Belgique
le 20e siècle

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Home Retour au 19e siècle Vers le 21e siècle dernière mise à jour:10/05/14

 

En 1900,
la gilde participe à un concours des joyaux des gildes et y remportera plusieurs prix.
Sur une des rares photographies existante, on peut contempler l'ancien patrimoine des Arquebusiers de Visé, malheureusement disparu aujourd'hui.
Elle remporta aussi le prix de la société la plus nombreuse des gildes de Belgique

L'exposition de 1900
expo joyaux des gildes Liège 1900 Vieux St Martin statuie détruite en 1914 St Martin des Francs Arquebusiers détruit en 1914

  Parmi les objets exposés, plusieurs pièces viennent de membres qui les ont prêtées pour l'occasion ainsi que les deux statues de St Martin qui seront détruites pendant la grande guerre
Sur la photo générale on voit celui du centre, l'autre est à droite près de l'escalier

Les Arquebusiers de Visé en 1901



En 1901



A l'occasion de l'inauguration du Dapeau Royal et de celui offert par Mademoiselle Fayn
la compagnie pose pour la postérité
on reconnait Clément Scaff au premier rang

En 1903
Le Roi Léopold offra un superbe prix de tir à la gilde: 12 couverts en argent.
La même année Melle Fayn fit don d'un nouveau drapeau, celui des membres honoraires et invités.


Le cortège des gildes, défilé des bannières Bruxelles 1905En 1905
Le Roi fit dont à la compagnie de son portrait en uniforme de Lieutenant-général
La Belgique fête le 75e anniversaire de son indépendance
Lors des festivités alors organisées, la compagnie participera au cortège des drapeaux de Bruxelles,
où on retrouvera aussi nos amis les
Arbalétriers visétois.
100 ans plus tard, les Francs Arquebusiers seront à nouveau invités aux cérémonies officielles

pour la même occasion en souvenir de la participation de la compagnie aux combats de 1830
(voir page
Bruxelles)


A Bruxelles la compagnie avait remporté une médaille de vermeil et plusieurs primes ainsi qu'un premier prix et une médaille d'argent dans la catégorie des drapeaux modernes, puisqu'il était d'usage à l'époque de remettre des prix lors de telles manifestations.
Voir page Musée

Les Arquebusiers de Visé en 1905, gravure de Nicolas Dorville,rééditée par les anciens arquebusiers
Les Arquebusiers de Visé en 1905
gravure de Nicolas Dorville réalisée à l'occasion de l'expo internationale de Liège en 1905

En 1908,
changement encore pour l'adoption d'un pantalon rouge.
le choix de cette couleur, symbole du parti catholique, sera aussi un des motifs de troubles dans la gilde,
dont les vieux membres se veulent apolitiques
Beaucoup de membres se sont opposés à ce que, comme autrefois pour le Prince-Evêque, autorité politique et religieuse,
les honneurs soient rendus de la même manière à l'évêque de Liège en visite à Visé lors des confirmations, lequel ne représentait plus une autorité dirigeante mais exclusivement religieuse à laquelle la gilde n'avait plus de raison de se soumettre.
C'était en effet le Prince et non l'Eveque qui accordait autrefois les titres, privilèges et statuts et l'abolition de l'Ancien Régime ne reconnaissait plus aucun pouvoir à un évêque, simple représentant du pouvoir religieux.
De nombreux membres boudèrent alors la fête jusqu'à un éclatement

En 1909, la gilde change à nouveau de nom et opte pour la dénomination de FRANCS ARQUEBUSIERS entendant par le terme FRANC perpétuer, sans attache philosophique ou politique aucune, les traditions des ancêtres de 1579.

Une grande partie de la compagnie, le Président Clément Scaff en tête, suivi de nombreux membres du comité directeur et des plus vieux membres, n'accepte pas le virage politique de certains membres et veulent s'en démarquer.
Cette neutralité idéologique et politique deviendra
l'article 1 des statuts adoptés en 1910.
Le vocable Francs n'est pas choisi au hasard puisqu'au 15e siècle déjà on trouvait des francs-archers, francs-arbalétriers et francs-arquebusiers qui jouissaient de fanchises et liberté.
C'est cette liberté d'opinion que ceux de 1910 veullent rappeler. On est aussi dans une époque où s'affontent courant libéral et catholoque

C'est en mars1910 que les Francs défilent sous la bannière de leur nouveau nom, depuis le banquet de ceux que les visétois appelaient affectueusement "les vîx rodjes" se tient traditionnellement en mars.

armoiries des Scaff
SCAFF

le blason des Francs entre 1910 et 1926
FRANCS ARQUEBUSIERS

Cette scission en deux de la gilde aura toutefois une conséquence sur les festivités
Le Doyens Lemmens, ayant pris la parti de la frange catholique, refuse en effet l'accès de la Collégiale St Martin aux Francs
Les Francs interdits d'église furent contraints à modifier la cérémonie religieuse remplacée depuis lors par un hommage aux défunts au cimetière de Lorette, mais en 2010 la cérémonie traditionnelle reprendra ses droits au sein de la collégiale de Visé, lors de la fête de St Martin


 

Le blason actuel des Francs Arquebusiers
d'argent flanqué d'azur, à deux fusils en sautoir entourés de palmes d'or,
les armes de la Ville de Visé sur le toutL'écu est parfois couronné pour rappeler le titre de Royale de la gilde

Avant 1926, l'écu central était d'argent à barre d'azur et devint comme aujourd'hui d'azur à bande d'argent lorsque la Ville de Visé reçut officiellement ses armoiries

 

La Compagnie Royale des Francs Arquebusiers a aujourd'hui comme objectif:

1° De perpétuer, par l'organisation de fêtes, cérémonies et commémorations, ou tout autre moyen approprié, les traditions ancestrales des Gildes, Serments et Corporations, et Milices Citoyennes, particulièrement de Visé et de l'ancienne Principauté de Liège, et ce dans le respect des statuts de l'ancienne gilde dans ce qu'ils ont encore de conciliable avec la vie d'aujourd'hui

2° D'entretenir un devoir de mémoire et de reconnaissance envers tous les glorieux ancêtres qui ont marché dans ses rangs et envers ceux qui comme elle ont participé à la défense des libertés, ainsi que de perpétuer l'attachement à saint Martin.

3° D'acquérir, de collectionner et de conserver, via son musée, dans un but historique, archéologique, folklorique et artistique, tous les objets et documents, et témoignages anciens ou modernes, ayant trait, soit avec son origine ou son histoire, soit avec son organisation.
De conserver et développer ce patrimoine et de le faire partager par toute voie possible

3° De perpétuer, de perfectionner et d'encourager la pratique du tir au fusil ou à la carabine

4° De stimuler et d'entretenir entre ses membres et sympathisans l'esprit de paix, honneur, confraternité et de confiance réciproques, de tolérance, d'ouverture et d'esprit civique et d'entraide, caractéristiques des membres des anciennes
Gildes.

En 1909, au début de la scission, Anciens Arquebusiers et Francs Arquebusiers, sans en être propriétaires,occupèrent le même local, ... pendant un temps seulement.
Dans "le Petit Populaire" du 28 janvier 1910, on pouvait lire que le gérant du café, sympathisant des Francs expulsa les "Rouges" du local qu'il leur sous-louait jusqu'alors,
et "les Rouges" tinrent leur bal dans la Salle Mathot Rue du Pont ( journal d'Aubel 23/6/1910)

En 1910, Joseph Humblet écrit
Les Francs Harquibusis
chant en wallon qui raconte la scission

En 1910,

Les Anciens Arbalétriers de Visé fêtent leur 600e anniversaire
Ce fut l'occasion d'un grand cortège auquel les Francs participèrent de manière officielle en ouvrant celui-ci.
Au lieu dit "le Tochet" près de la rue du Perron actuelle, les Tambour-Majors des Arbalétriers et des Francs Arquebusiers se serrèrent la main au milieu de la rue sous les vivas d'une foule enthousiaste.
L'amitié entre Anciens Arbalétriers et Francs Arquebusiers ne s'est depuis jamais démentie.
De nombreuses sociétés venues de belgique et d'ailleurs étaient présentes au cortège

En 1913,

Les Francs doivent abandonner leur local de la Renaissance

Le bail du gérant venant à expiration, les propriétaires de la Renaissance mirent le bâtiment en vente,
en effet la gilde des arquebusiers n'avait jamais acquis le bâtiment où elle tenait ses fêtes.
  Les Francs Arquebusiers ne participèrent pas aux enchères car ils projetaient la construction d’un nouveau local dans la rue Dodémont actuelle, à proximité du nouveau centre ville qui se développait alors aux environs de la gare.
Un des membres de la Compagnie y possédait un terrain.
C’est ainsi que le local  de la Renaissance, d’abord acquis par une tierce personne, fut finalement racheté par les Anciens Arquebusiers qui entrèrent effectivement en sa possession en 1913 en y faisant leur rentrée officielle pour leur fête du 1er juin.
Des assiettes provenant de la Renaissance sont toujours visibles au musée des Francs Arquebusiers
En 1914 l'ancien local de notre gilde sera brûlé par les troupes allemandes et reconstruit dans sa forme actuelle grâce au soutien financier de l'Office des Régions Dévastées
(sigle O.R.D. visible sur les façades de beaucoup de maisons visétoises).
La Grande Guerre arriva et le projet de construction du nouveau local fut remis à plus tard

En 1914
Visé, ville martyre.
C'est par Visé que les troupes allemandes comptent envahir liège

De nombreux civils seront tués et Visé quasi entièrement détruite.
Les Francs Arquebusiers perdront plusisuers de leurs membres.

Pour la relation des faits voir http://1579.be/20e-siecle-2.htm

En 1919
Le 28 mai, Roi Albert 1er vient en visite à Visé, ville martyre.
Il demandera à l'Abbé Goffin de lui retracer le combat des gendarmes auquel il avait assisté.
Le Roi s'en montra très ému et félicita le prêtre de son comportement pendant cette bataille

En 1921
la Compagnie pourra reprendre ses fêtes et cortèges interrompus pendant la Grande Guerre et la reconstruction de la ville

Le 11 novembre 1924

inauguration du monument et de la pelouse d'honneur aux victimes de 14-18 cimetière de Lorette à ViséLa compagnie assiste en même temps que les associations patriotiques,
à l'inauguration du Monument aux Morts de la Grande Guerre au cimetière de Lorette



En 1935,
le Roi accorde le titre de Compagnie Royale aux Francs Arquebusiers
sous leur nouvelle dénomination




En 2014, il a plu a Sa Majesté Philippe
d'accorder à nouveau Son Haut Patronage
aux Francs Arquebusiers

Cérémonie d'hommage aux défunts au cimetière de Lorette en 1939, la chapelle des combattants n'existe pas encore1939




La dernière fête eut lieu le 2 juillet 1939.
On sent que la guerre n'est pas loin.
Dans une lettre du 30 octobre 1939, la compagnie invitait ses membres à une réunion le dimanche 8 novembre pour rendre hommage aux victimes de 1914 au monument aux morts

Visé, Café du Pont

1er juillet 1945,

L'occupation terminée, les Francs Arquebusiers se rendirent au cimetière de Lorette,
en tenue de ville avec les tambours et les drapeaux pour y célébrer leur cérémonie et rendre un hommage encore plus solennel aux disparus.

La réunion des membres dut avoir lieu au Café du Pont tenu par le confrère Léon Douin, car la salle de l'Alliance, rue Dodémont, avait été incendiée et n'était pas disponible.
En fait elle avait subit des tirs provenant des canons américains situés sur la rive gauche et qui attaquaient les allemands

Durant les deux périodes de guerre, les gildes durent cesser leurs activités,
mais dès la fin de la guerre fêtaient ensemble la Liberté retrouvée.

Tambours à Visé en 1946, fête de la libération, Léonard Cordy tambour-major
Cérémonie patriotique en 1946,
on reconnait à l'avant plan, Léonard Cordy, Tambour-Major des Francs
qui commande des tambours en civil issus des trois gildes qui défilent rue du Perron
Le tambour en pantalon golf au milieu du premier rang est
Nicolas (Nico) Kinet



le premier blason des arquebusiers,

La pierre angulaire de la compagnie est le

Serment de Fidélité,

tant à l'égard de saint Martin qu'envers les statuts qui ont unis les Francs Arquebusiers à travers les siècles.

La gilde des Francs Arquebusiers se caractérise également par l'esprit de convivialité qui anime tous ses membres,
esprit générateur d'enthousiasme qui a permis de nombreuses réalisations,
ainsi que pendant longtemps par le beau temps exceptionnel lors des fêtes de juillet.

Le soleil omniprésent, à quelques exceptions, donna naissance à l'adage:
" Si tu veux du beau temps ... viens marcher dans les Francs..."
les autres compagnies visétoises n'étant pas toujours dotées de cette chance..

En 1952
photo de la compagnie au local
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En 1960
un nouveau collier fut offert par Etienne Michaux à notre Empereur en remplacement de l'ancien qui n'avait pu être récupéré par les Francs.

Ce collier d'argent massif date du 16e siècle et porte en médaillon central notre patron saint Martin et un papegai à son extrémité.
Il s'agit d'un collier de gilde datant du 16e siècle, qui fut recherché et trouvé par Albert Jaminet,
collectionneur et numismate averti qui pour sa part a offert sa collection d'armes au musée des Francs Arquebusiers ainsi qu'à celui de la Ville de Visé.

blason des de Jamine / Jaminet

de Jamine
Jaminet
saint Martin, collier du 16e siècle argent et vermeil porté par l'empereur des Francs Arquebusiers de Visé
médaillon central du collier d'argent
saint Martin partageant son manteau
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Le 3 juillet 1960

une nouvelle statue de saint Martin fut inaugurée
Elle remplaçait les statues anciennes perdues en 1910 et détruites en 1914,
notre saint patron retrouvait enfin sa place dans les rangs

la bénédiction de St Martin en 1960, abbé Simonon,André Charlier, Michel Van Valster, Albert Jaminet.doc M. Poelmans
L'abbé Simonon,
Au fond Albert Jaminet, et portant les drapeaux André Charlier et Michel Van Calster

Bénédiction de la statue de St Martin en 1960 doc M. Poelmans
La cérémonie se passe devant la chapelle de Lorette.
La photo montre la bénédiction de la statue et on y reconnait, le Capitaine Commandant Hubert George à gauche de l'Abbé Simonon et au fond Albert Jaminet qui offrit sa collection d'armes au musée des Francs et trouva le collier du 16e siècle porté par notre empereur, c'est lui que le sculpteur représentera en sculptant le pauvre

St Martin des Francs Arquebusiers Photo Gianni Canova

Cette statue est l'oeuvre de deux artistes liégeois;

Vandesandt
sculpteur

et
Poisinger
peintre


professeurs aux Beaux Arts de Liège

En 1979
Les Francs fêtaient dignement le 400e anniversaire de leur gilde
Un 400e qui fut d'abord endeuillé par la tragique disparition de notre Empereur Hadelin Woolf, victime d'un accident.
C'était un homme d'une gentillesse extrême, de grande classe, aimable,
et que nous rencontrions en ville dans son uniforme de policier de la Ville de Visé où il était apprécié.
Il fut le premier à porter le collier offert par Etienne Michaux.


L'Empereur Hadelin Woolf et les aides de camp Gérard Humblet et Marcel Poelmans
l'Empereur Fernand Humblet et ses aides de camp  Victor Michiels et Claude Claes
L'Empereur Fernand Humblet
et ses aides de camp Victor Michiels et Claude Claes
Hadelin Woolf entouré de Gérard Humblet et Marcel Poelmans
ancienne tenue de l'Empereur et ses Aides de camp

L'habit noir porté par les officiers et anciennement par l'Empereur jusqu'en 1989,
est une descendance de l'habit militaire porté autrefois.
Cet habit dont les basques et les fausses poches réprésentaient les pans repliés et attachés par des boutons ainsi que les poches du grand manteau ( le surtout ) des soldats en marche.

En cette année 1979, c'est Fernand Humblet qui fut proclamé nouvel Empereur
Blason des Francs Arquebusiers, pierre de taille à l'angle du local de l'Alliance
pour ce 400e anniversaire, une pierre de taille fut apposée sur la façade du local de l'Alliance
La médaille frappée pour l'occasion représentait notre patron saint Martin,
et la Rue de la Station fut rebaptisée
RUE DES FRANCS ARQUEBUSIERS
Sous l'impulsion d'un nouveau Comité des Jeunes Francs vinrent ensuite quelques changements:

En 1985

les Sapeurs des Francs Arquebusiers, Sergent Georges Delfosse

Le Corps des Sapeurs
fut reformé comme autrefois,
habillé avec un uniforme d'inspiration post napoléonienne qui était de mise en 1803 lorsque le compagnie se redressa, il sont d'inspiration française et fort semblables à ceux des
sapeurs de l'armée belge au début de son existence

En 1986

L'escorte de St Martin, Sergent Philippens

l'Escorte de saint Martin

est créée.
Les soldats de l'escorte adopteront la tunique des
Grenadiers belges de 1854.
La statue de saint Martin était jusqu'alors portée par des Officiers en habits entourés de cadets portant des étendards écarlates

St Martin des FAV porté par les Officiers entourés des étendards portés par les Cadets

En 1987

Les Grenadiers de 1854Les grenadiers de 1854
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Le Corps des Tambours

fut rhabillé dans le même uniforme des
Grenadiers belges
avec toutefois le bonnet à poils de la grande tenue au lieu du shako de service porté par les soldats de l''Escorte de St Martin

En 1987
les Mousquetaires
font leur réapparition dans les rangs
cérémonie au cimetière de Lorette, l'Empereur Fernand Humblet, les aides de camp Claude Claes et Maurice Martin, les Mousquetaires Jean-François, Alain et Marc Poelmans

En 1989,

La Gendarmerie La Gendarmerie
Gendarmerie belge 19e siècle
Les officiers porte-drapeau

changèrent d'uniforme pour adopter celui de la
Gendarmerie à pied de la fin du 19e siècle

En 1989,

L'empereur et ses aides de camp adoptèrent aussi un nouvel uniforme, troquant l'habit noir, rehaussé de galons or pour l'empereur, et le pantalon rouge, ils choisiront l'uniforme presigieux de général et d'aide de camp de général d'infanterie belge de la fin du 19e siècle. Confectionné également d'après les planches de Robert Aubry

Alain Woolf
entouré de Paul Lambert et André Verjans

Tenue de Général et d'Aide de camp de Général d'Infanterie
Armée belge 19e siècle.

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Nos Généraux Nos Généraux AUBRYP09.JPG AUBRYP10.JPG
Planche Nos Généraux:
l'Empereur
Planche Officiers d'Etat Major:
Aides de Camp

Comme on peut le constater, tous les uniformes militaires des Francs Arquebusiers, à quelques détails près, sont des uniformes ayant réellement existés autrefois dans l'Armée belge.

st Martin en bronze, Francs Arquebusiers, réalisation Marc Poelmans 1997


inauguration à l'occasion du 1300e anniversaire de la mort de St Martin
d'une Charité de St Martin en bronze apposée sur la façade de l'Alliance

Collégiale de Visé, le porche d'entrée avec St Martin, bas relief en pierre de taille offert par les Francs Arquebusiers1999
St Martin , bas-relief en pierre de taille Collégialle de Viséle 4 juillet 1999,
lors de leur 420e anniversaire,
c'est à la Collégiale saint Martin
que les Francs Arquebusiers offraient un bas relief de pierre représentant saint Martin
placé juste au-dessus du porche d'entrée principal et que tout le monde salue en pénétrant dans l'édifice.
Il porte la mention
"Hommage des Francs Arquebusiers"
"1579-1999"

Cette pièce fut réalisée par l'atelier "La Pierre Bleue" de Comblain au Pont.
et inaugurée en présence des autorités par
Monsieur le Doyen Etienne Van den Peereboom
Ce bas-relief rappelle l'attachement des Francs Arquebusiers à leur saint patron et à la Collégiale qui porte son nom, même si la compagnie n'y fait plus de cérémonie à l'époque, et fait fi des rancunes du passé qui leur vit l'entrée interdite.

cliquer sur l'image pour agrandir

La compagnie est en route vers son 425e anniversaire qu'elle fêtera dignement,
dans le même esprit de respect des traditions
et de tous ceux qui ont précédés les Francs Arquebusiers depuis 1579 jusqu'à aujourd'hui
Vers le 21e siècle

dernière mise à jour:10/05/14

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les blasons sont dessinés et placés avec l'aimable autorisation de